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noviembre 26, 2020

Una de las cosas que he notado sobre las críticas que genera Internet es que muy a menudo son increíblemente similares a las críticas que se le hacía antes la televisión.

Hay mucha gente que asegura que es una adición y la responsable del final de la lectura literaria.

Me parece, de hecho, según el registro histórico, que la idea de la lectura literaria como una especie de actividad amplia fue normalizada por la televisión, y se hizo hace más de cincuenta años.

Lo curioso, sin embargo, es que cuando apareció la televisión, literalmente se convirtió en el medio dominante en comparación con otros medios, sin precedentes históricos.

No solo eso, sino que realmente se convirtió en la actividad dominante en la vida fuera de dormir y trabajar.

Lo curioso es que, en su momento, pareció que se había llegado a un trato en el que la televisión todavía se arrodillaba ante la idea de la lectura literaria.

La idea era que de alguna manera existía esta sagrada catedral de los grandes libros y demás.

La realidad era que nadie realmente participó en dicho trato, por lo que era una especie de aldea de Potemkin.

Lo que Internet realmente ha hecho no es diezmar la lectura literaria; eso fue realmente un trato hecho en 1970.

Lo que ha hecho, en cambio, es traer de vuelta la lectura y la escritura como una actividad normal para un gran grupo de personas.

Muchas, muchas más personas están leyendo y escribiendo ahora como parte de su experiencia diaria.

Pero, debido a que la lectura y la escritura han regresado sin traer consigo a Tolstoy, la enormidad de la pérdida histórica en el panorama literario causada por la televisión se está manifestando ahora para todos.

Y creo que mientras la gente investiga y cuestiona el uso y los efectos de Internet, gran parte de los críticos están simplemente disparándole al mensajero.

El argumento es que lo que hace la Web es saturarse de desinformación y aficionados con creces, que disminuye la veracidad y calidad promedio de lo que está disponible.

Es exactamente, precisamente, la denuncia que se hacía sobre la prensa escrita.

Entonces, lo único sorprendente acerca de la Web, en cierto modo, es que ha pasado mucho tiempo desde que tuvimos un medio que aumentó la cantidad de producción de material escrito tan dramáticamente.

Pero la gente se pronunció con la misma queja sobre los cómics, con la misma queja sobre los libros de bolsillo y con la misma queja sobre la vulgaridad de la imprenta.

Siempre que dejamos entrar a más personas, las cosas se vuelven vulgares y corrientes por definición.

Ese es el argumento favorito de las personas que se beneficiaron con el antiguo sistema, o que no les gusta o desconfían de la vulgaridad como proceso: siempre tendrán motivos para quejarse.

Pero lo interesante es que, cuando decimos que tanta gente cree esto, de hecho casi nadie cree eso, ¿verdad?

Hay una pequeña parte de las clases parlanchinas para quienes “La vida era mejor cuando era más joven“, que es una queja aceptable.

Digamos.

Pero cuando miramos el uso real de la Web, la preocupación real e inminente es cómo ha sido militarizada para expandir el caos y explotar la desinformación.

Y tan solo ha continuado su crecimiento ininterrumpido desde principios de los 90 hasta ahora.

Más que cualquier industria, medio o perspectiva filosófica en la historia.

¿Pero realmente está destruyendo el discurso letrado?

¿Nos está atontando a todos?

Quizás tontos ya somos y éramos.

Quizás tontos siempre seremos.

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