De pestes y otros contagios

«La peste había quitado a todos
la posibilidad de amor e incluso de amistad.
Pues el amor exige un poco de porvenir
y para nosotros no había ya más que instantes». – Albert Camus

No me sorprende que «La Peste», de Albert Camus, originalmente publicada en 1947, se haya convertido en una de las novelas más leídas, o releídas, de este 2020. La historia de cómo la ciudad argelina de Orán se enfrenta a una epidemia de peste bubónica adquiere vigencia en estos momentos.

Es imposible no identificarse con los temores al contagio, con las angustias del confinamiento, con el sufrimiento de los infectados, con el egoísmo de quienes buscan medrar y con el trabajo incansable del personal de salud y, en particular, del protagonista, el Dr. Bernard Rieux.

El mar está siempre presente en la narración, como habría de esperar en una ciudad costera. La peste, sin embargo, suspende la relación de los oraneses con el mar.

«Ésta era una de las grandes revoluciones de la enfermedad. Todos nuestros conciudadanos acogían siempre el verano con gran alegría. La ciudad se abría entonces hacia el mar y desparramaba a su juventud hacia las playas. Este verano, por el contrario, el mar tan próximo estaba prohibido y el cuerpo no tenía derecho a sus placeres».

En medio de la lucha contra la peste, Jean Tarrou pide al Dr. Rieux hacer algo «por la amistad»: «Darnos un baño de mar. Hasta para un futuro santo es un placer digno… Con nuestros pases podemos ir hasta la escollera. Después de todo, es demasiado tonto no vivir más que en la peste. Es evidente que un hombre tiene que batirse por las víctimas. Pero si por eso deja de amar todo lo demás, ¿de qué sirve que se bata?».

«El mar», escribe Camus, «zumbaba suavemente al pie de los grandes bloques de la escollera… Se desnudaron. Rieux se zambulló el primero. Fría al principio, el agua le fue pareciendo tibia a medida que avanzaba… Durante unos minutos avanzaron con la misma cadencia y el mismo vigor, solitarios, lejos del mundo, liberados al fin de la ciudad y de la peste.

«Se vistieron y se marcharon sin haber pronunciado una sola palabra. Pero tenían el mismo ánimo y el mismo recuerdo dulce de esa noche. Rieux sabía que, como él, Tarrou pensaba que la enfermedad los había olvidado, que esto era magnífico y que ahora había que recomenzar.

«Sí, había que recomenzar porque la peste no olvidaba a nadie mucho tiempo… En cuanto al doctor, el fugitivo instante de paz y de amistad que le había sido dado no podía tener un mañana».

Una de las lecciones que nos deja «La Peste» es la necesidad de romper, aunque sólo sea por momentos, la obsesión que genera la enfermedad. Rieux y Tarrou lo logran al escaparse a nadar.

Por eso me preocupo hoy cuando veo que los Gobiernos se vuelven obsesivos, usan la fuerza pública para impedir que las personas se diviertan, cierran las playas y advierten con tono de sermón: «No son vacaciones».

Están convencidos, al parecer, de que la epidemia es un castigo por supuestos pecados cometidos y no se limitan simplemente a prescribir medidas sanitarias para reducir la posibilidad de los contagios.

Cuando la peste cede en Orán, la gente festeja con «gritos de alegría», pero el Dr. Rieux «tenía presente que esta alegría está siempre amenazada… Él sabía que esta muchedumbre dichosa ignoraba lo que se puede leer en los libros, que el bacilo de la peste no muere ni desaparece jamás».

Sí, es verdad, pero Rieux sabía también que un momento de amistad puede dar sentido a todo el esfuerzo y a todo el sacrificio.

danulitio

Soy un actor, escritor y produtor creativo costarricense. Inicié mi formación académica en teatro, después producción y periodismo y me gradué con una Maestría en Artes Dramáticas de UCLA, en California. Tengo 20 años de experiencia como locutor, creador y presentador de programas TV y periodista.

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