Daniel Ulibarri

Perdidos en la noche: los hombres más solitarios de dios

Midnight Cowboy fue un impresionante largometraje de 1969 que pintaba a Nueva York como una ciudad de usuarios manipuladores, que atraía a la gente con promesas vacías y sueños desesperados y sin esperanza. Fue sombrío, deprimente y no tuvo el típico final feliz de Hollywood. 

La clave de su éxito fue la poderosa actuación de un joven Dustin Hoffman. Él y Jon Voight (el padre de Angelina Jolie) interpretaron a dos vagabundos en una relación tierna y platónica, ataídos el uno al otro mientras la ciudad, el clima y la gente conspiraban contra ellos. Esto se debió, en gran parte, al director John Schlesinger

Schlesinger era gay de clóset y no tenía intención de hacer una película gay. Más bien, se sintió atraído por una gran historia de amor, dependencia y dos hombres solitarios obligados a vivir juntos para sobrevivir. No estaba ciego a la sensibilidad gay de la historia. Estaba basado en una novela de un escritor gay, y había mucho sexo gay. Tanto, de hecho, que la película tuvo problemas constantes. 

Midnight Cowboy desafió descaradamente lo que se podía mostrar en pantalla mientras su director permanecía en el armario. Fue una ironía que no pasó desapercibida para todos los que trabajaron en la película. 

Jon Voight, John Schlesinger y Dustin Hoffman detrás de escenas en el set de Midnight Cowboy (1969).

Schlesinger, con 43 años en ese momento, estaba en una relación con un joven estudiante de cine y fotógrafía llamado Michael Childers, de 23 años, quien también trabajó en la película y estaba en el set. 

Childers tomó muchas fotos publicitarias y fue responsable de encontrar el tema principal, Everybody’s Talkin’, que contribuyó enormemente al éxito de esta película innovadora y cuyo legado cultural se hace notar más que nunca en la actualidad gracias a la reciente publicación de Shooting Midnight Cowboy de Glenn Frankel: arte, sexo, soledad, liberación y la creación de un clásico oscuro.

El libro hace hincapié en la manera en que las películas eran la pieza central de nuestra cultura entonces, y de nuestra vida personal. 

The GraduateBonnie and ClydeThe Last Picture ShowMean Streets, ambas partes de The GodfatherChinatown: todas marcaron momentos en esa época. Dustin Hoffman era el gran héroe contracultural del momento gracias a The Graduate [1967] y verlo en esta película como un vagabundo callejero le abrió los ojos a muchos sobre la importancia de la vocación para tomar riesgos en la actuación cinematográfica.

La historia fue escrita por un novelista gay, James Leo Herlihy. La historia fácilmente podría haber convertido a Joe y Ratso en amantes. ¿Por qué no cruzó esa línea? 

Porque Midnight Cowboy no es tanto una película gay como una película sobre el amor entre dos hombres. El tema principal es la dependencia, como un matrimonio sin sexo. Eso, principalmente, causó que esta historia sobre un tipo de amor fuese lo que atrajo a audiencias más amplias. 

La intimidad creciente entre los personajes protagónicos es una especie de amor: un amor, sin duda, pero cauteloso. Todo lo que tienen en común es su desesperada soledad y vulnerabilidad, especialmente Ratso, el personaje de Hoffman, que está muy enfermo y empeora todo el tiempo a medida que llega el invierno de la ciudad de Nueva York. Es esa necesidad cautelosa y difícil para otra persona lo que pareciera darle la cualidad duradera de la película. Y eso es lo que hace que la gente vuelva mucho después de haber disfrutado de la música, la actuación y todo lo demás. El núcleo de la película es esta necesidad de contacto humano. Y no es romántico.

Es una película de amigos, pero no en la forma enfermiza de Hollywood. Estos son los hombres más solitarios de Dios, y están desesperados por una relación. Eso es lo que hace que la película sea tan genial.

En 49 de los 50 estados de Estados Unidos, la homosexualidad todavía estaba prohibida en 1969. Hacer amantes a los protagonistas quizás hubiese sido el beso comercial de la muerte. Nunca se haría y mucho menos se mostraría. Y fue más que eso. El director (Schlesinger), incluso más que el novelista (Herlihy), no estaba interesado o no se preocupaba por la sexualidad de los personajes. Estaba mirando la soledad, la necesidad del uno y del otro. Esto trascendía al sexo.

Sin embargo, aunque no cruzó esa línea, los críticos de la época entendieron el subtexto. Gene Siskel, un destacado crítico, criticó a la cinta y la tachó de “mariconadas explícitas y explotadoras”. Él dijo: “¿Por qué Schlesinger los convierte de un par de patanes tristes en tiernos camaradas?” 

Siskel, al igual que otros “especialistas”, estaba bastante enojado con la película. No le gustó nada. Estaba indignado. Y aunque se perdió totalmente el punto de la cinta, no estaba solo. 

La gente pensó que era una película gay y la odiaron por eso. Y también hubo reacciones mixtas de la comunidad gay, porque algunos pensaron que era homofóbica. 

Los dos hombres homosexuales en la película son clientes de Joe Buck [Voight interpreta a un estafador] y no son personas atractivas; están bastante desordenados. Esto vuelve a la integridad del director (Schlesinger). Él mismo era gay, pero no se consideraba homofóbico, y no estaba dispuesto a ser indulgente con nadie. No hay sexo romántico en esta película, gay o heterosexual. Todo es transaccional, frío, explotador. Eso es con lo que Joe Buck, el personaje de Voight, tuvo que lidiar. Ser explotado. Eso es lo que le interesaba a Schlesinger: tomar la intimidad y hacerla fría y brutal. La codificación gay era parte de eso.

Cuando salió la película, en realidad hubo una discusión seria de que podría cambiar la orientación sexual de un adolescente. La homosexualidad era considerada una enfermedad. Toda esta idea de la terapia de conversión comenzó en Nueva York con los psicoanalistas que dirigían operaciones de conversión gay. Si eras gay y no fuiste a la terapia de conversión, eso significaba que no solo estabas enfermo sino también eras un pervertido. La homosexualidad era contagiosa, como el covid. Era muy grave y hacía muy, muy difícil que la gente llevara una vida normal. Era una creencia ampliamente sostenida por publicaciones liberales como The New York Times y la revista Harper, así como para el gran novelista Philip Roth. Muchos aceptaron esta basura de la conversión como si fuese verdad.

A pesar de todo, Midnight Cowboy se convirtió en la única película con clasificación X en ganar un Oscar. 

El libro de Glenn Frankel entra en gran detalle para contextualizar y mostrar cómo una gran película como esta refleja su tiempo y cómo ese tiempo tiene un impacto en la película misma. Ilustra la homofobia y la ignorancia y los prejuicios de la época, incluyendo cómo y por qué se dio la calificación X, que tan solo se utilizaba para catalogar a las películas pornográficas en esa época.

Shooting Midnight Cowboy de Glenn Frankel: arte, sexo, soledad, liberación y la creación de un clásico oscuro (Farrar, Straus & Giroux Books) ya está disponible. Es una mirada detallada y fascinante detrás de escena de esta gran película e incluye entrevistas con todo el elenco y el equipo.

La cinta, conocida en América Latina como Perdidos en la noche, está disponible en Apple TV para toda la región.

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